Open mobile menu
Cluj landschap

Cluj, het nieuwe centrum van Europa?

Een vestiging in Roemenië: niet zo’n heel voor de hand liggende keuze voor een jong technologiebedrijf. Toch zijn we – inmiddels een jaar later – maar wat blij met ons kantoor daar. Het traditionele idee dat je van Roemenië zou kunnen hebben, geldt zeker niet voor Cluj. Ontdek hoe deze stad in Transsylvanië in no time uitgroeide tot een van de grootste tech hubs in Europa.

In april vierden we het eenjarig bestaan van ons kantoor in Cluj-Napoca (ook wel Cluj genoemd), Roemenië. In het eerste jaar groeide het team daar van vijf naar vijftien mensen. Niet zo vreemd: de stad in Roemenië is namelijk volop in groei, ideaal voor een innovatief technologiebedrijf dus. Een tijdje geleden schreven we over wat hen aantrekt tot België. Maar is het eigenlijk niet hoog tijd voor ons om het nieuwe centrum van Europa te ontdekken?

Fontein in Cluj
Vuurwerk in Cluj

Silicon Valley van Europa

Cluj wordt ook weleens het Silicon Valley van Europa genoemd. Het ligt in Transsylvanië, in het Noord-Westen van Roemenië. De laatste vijftien jaar is het snel gegaan voor Cluj. Inmiddels zijn er meer dan 300 techbedrijven gevestigd in de stad en werken er meer dan 11.000 mensen in de sector. In het historisch centrum van de stad liggen bovendien 11 universiteiten die het jonge talent klaarstomen. De huizenmarkt groeide in 2016 met 50% ten opzichte van het jaar ervoor en de initiatieven voor jongeren en enorme festivals ontspruiten continu. En dat Cluj booming is werd zelfs door Wall Street Journal opgemerkt.


Als we vragen naar wat developer Ionut van Cluj vindt kan hij kort zijn: “de beste stad ter wereld. Ook al kom ik zelf van een dorp maar 150 kilometer hiervandaan. Cluj is echt something else. Je vindt hier alles op zo'n kleine oppervlakte. Nee ik wil hier nooit meer weg". Zijn collega Vladimir sluit zich hierbij aan: “in Cluj zit een enorm grote groep jonge gemotiveerde developers, we zijn continu bezig met het verleggen van onze grenzen, het is super om hier momenteel te wonen." De enorme mogelijkheden in Cluj worden ook internationaal opgemerkt, zo won de stad de afgelopen jaren prijzen als: “The Capital of Tolerance" (2014 – Eurostat) en “European Youth Capital" (2015 – European Youth Forum).

Hoofdstad van de hoffelijkheid

Alles in Cluj mag dan in het teken van de vooruitgang staan, onze collega's houden gelukkig vast aan één fijne traditie. Andrei, Software Manager vertelt ons dat het voorjaar in teken staat van de vrouw. Met Valentijn worden de vrouwelijke collega's verrast door bloemen. Dan volgt er tien dagen later de Roemeense versie van Valentijnsdag, Dragobete. Mannen geven vrouwen dan vaak een klein cadeautje. En in maart volgt International Women's Day: “toen kregen we wéér bloemen en een lunch", zo vertelt Andreea, onze test lead glunderend. “We zijn met 5 vrouwen en 10 mannen in ons kantoor, in de minderheid dus, maar dat vinden we hélemaal niet erg!"

Het nieuwe Tomorrowland

En Cluj blijft verrassen: zo wordt er sinds 2015 Untold georganiseerd, een muziekfestival dat in datzelfde jaar onder andere Tomorrowland en Sziget onttroonde als beste festival in Europa. “Je kunt het prima vergelijken met Tomorrowland", zeggen zowel Andrei als Ionut trots. Dit jaar wordt er een kwart miljoen bezoekers verwacht. Leuk detail? Een kaartje kost zo'n honderd euro – big deal zou je denken, dat kost

Tomorrowland ook – …voor vier dagen. Ook Electric Castle, een festival dat plaatsvindt om en rond een kasteel een stukje buiten de stad, wordt ons aangeraden. En ook hier liegen de headlines er niet om. Het is duidelijk, in Cluj houden ze wel van een feestje.

En dat komt goed uit: onze Belgische collega's ook. Ze staan al te trappelen om Cluj te ontdekken. Wie weet staan we deze zomer wel allemaal samen te dansen op de beats van het Roemeense Tomorrowland.